Kæledyr i de sydvestlige ørkenområder i Californien, Arizona og New Mexico har et årligt sundhedsproblem efter forårsregnen. Dalfeber er en af ​​de bekymringer. Svampen, der forårsager Valley Fever, er meget udbredt i Arizonas ørkenlandskab, især i de vådere måneder.

Regn får svampen til at vokse i jorden, og de små sporer bliver luftbårne, når de bliver forstyrret af vind, byggeri eller gravning. Hvis sporerne inhaleres, er der en chance for, at de kan inficere lungerne og gøre din hund syg.

Valley Fever svampesygdom

Valley Fever er en svampesygdom, der er endemisk i ørkenen sydvest. Det er forårsaget af svampesporerne Coccidioidomycosis, der lever i ørkenjorden. Det er almindeligt, at sporerne bliver forstyrret og aerosoliseret om sommeren i monsunsæsonen.

Dalen havde en noget tør, men støvet monsunsæson, der sætter dalens beboere og kæledyr i en muligvis højere risiko i år for at få Valley Fever. Sporerne pustes ind i lungerne, og efter uger til måneder kan symptomer begynde. Nogle kæledyr fjerner sporerne, før de nogensinde bliver syge, men andre kan blive meget syge.

Arizona Valley Fever sundhedsproblemer for hunde og kæledyr

Hunde har den højeste sundhedsrisiko

Hunde udgør størstedelen af ​​Valley Fever tilfælde hos dyr. Men andre dyr kan også få sygdommen. Katte, lamaer, ikke-menneskelige primater, heste, zoo-dyr og endda vilde dyr er blevet rapporteret med Dalfeber, ifølge forskere fra University of Arizona. Forskerne siger, at cirka 6-10% af hunde, der bor i Pima, Pinal og Maricopa amter i Arizona, vil blive syge med Valley-feber hvert år.

Tegn på Valley Fever inkluderer en hård tør hoste, feber, manglende appetit og sløvhed eller depression. Disse tegn opstår normalt omkring 3 uger efter infektion, men nogle gange kan sygdommen være i dvale i kroppen i årevis, før symptomerne opstår. Normalt i disse tilfælde har svampen spredt sig til forskellige dele af kroppen, hvilket kan påvirke deres knogler og led. Symptomer kan omfatte halthed og hævelse af leddene.

Syge hunde fra Valley Fever i Desert Arizona fra Fungus

De mest almindelige tidlige symptomer på primær pulmonal Valley Fever hos hunde er:

  • hoste
  • feber
  • vægttab
  • manglende appetit
  • mangel på energi

Nogle eller alle disse symptomer kan være til stede som følge af infektion i lungerne. Efterhånden som infektionen skrider frem, kan hunde udvikle lungebetændelse, der er synlig på røntgenbilleder. Nogle gange er hosten forårsaget af tryk fra hævede lymfeknuder nær hjertet, der presser på hundens luftrør og irriterer den. Disse hunde har ofte en tør, hackende eller dytende hoste, og de hævede lymfeknuder kan ses på røntgenbilleder.

Når infektionen spredes uden for lungerne, forårsager det formidles sygdom. Det mest almindelige symptom på spredt sygdom hos hunde er halthed; svampen har en forkærlighed for at inficere benknogler hos hunde. Dog kan Valley Fever forekomme i næsten ethvert organ hos hunde. Tegn på spredte Valley Fever kan omfatte:

  • halthed eller hævelse af lemmer
  • ryg- eller nakkesmerter, med eller uden svaghed/lammelse
  • anfald og andre manifestationer af hjernehævelse
  • blød byld-lignende hævelse under huden
  • hævede lymfeknuder under hagen, foran skulderbladene eller bag kvælerne
  • ikke-helende hudsår eller drænende kanaler, der oser væske
  • øjenbetændelse med smerter eller uklarhed
  • uventet hjertesvigt hos en ung hund
  • hævede testikler

Nogle gange vil en hund ikke have nogen tegn på en primær infektion i lungerne, såsom hoste, men vil kun udvikle symptomer på spredt sygdom, f.eks. forfangenhed, anfald. Meget få af tegnene på Valley Fever er specifikke for denne sygdom alene, og din dyrlæge vil lave tests for at fastslå, at din hunds sygdom er Valley Fever og for at udelukke andre årsager.

Hundebehandlingsløsninger til Valley Fever med luftfilter K9-maske

Valley Fever er ikke smitsom fra hund til hund eller fra hund til menneske, men hvis en hund i din husstand har Valley Fever, er det sandsynligt, at dine andre hunde er blevet udsat. Katte kan også få Valley Fever, men det er meget sværere for katte at få det, og normalt får de det kun i hudsår fra jorden. Udekatte har større risiko for at pådrage sig infektionen.

Hvis du er bekymret for, at din hund kan have Valley Fever, så planlæg en tid med det samme til en fysisk undersøgelse og for at diskutere test.

Behandlingsmuligheder for hunde

I de fleste tilfælde vil en hund, der er syg nok af Valley Fever til at blive set af en dyrlæge, kræve behandling med anti-svampemedicin.

  • Medicinforløb er normalt omfattende, i gennemsnit 6-12 måneder.
  • Hunde med spredt sygdom i knogler, hud eller indre organer kræver normalt længere medicinforløb.
  • Inddragelse af centralnervesystemet (hjerne eller rygmarv) kræver ofte livslang behandling med medicin for at forhindre, at symptomerne gentager sig.

Oral anti-svampemedicin i form af piller eller kapsler to gange dagligt er den sædvanlige behandling for Valley Fever.

At bo i dalen er automatisk en risiko for at få Valley Fever, men der er nogle ting, du kan gøre for at hjælpe din hund til ikke at samle den op. Tag dem med indenfor under en støvstorm og hold dem sunde ved at fodre god kvalitetsmad og besøge dyrlægen regelmæssigt. Et sundt kæledyr vil have et sundere immunsystem og kan være mere tilbøjelige til at bekæmpe sygdommen.

Her er nogle forholdsregler, som kæledyrsejere kan tage for at beskytte deres firbenede venner:

  • Undgå lange ophold udenfor eller gåture med dit kæledyr i blæsevejr eller i en støvstorm.
  • Hold vinduer lukkede i blæsevejr for at undgå, at sporer trænger ind i dit hjem.
  • Undgå, at dit kæledyr graver og leger i snavs, især hvis det har regnet for nylig.
  • Havbundsdække, der reducerer støv, er nyttigt, herunder græs og dybt grus eller andet støvkontrollerende dække.
  • Overvej en luftfilter ansigtsmaske fra K9 Mask® til din hund.

K9 Maske luftfilter til hunde i svampedalsfeber

En vaccine er i øjeblikket under udvikling, der kan forhindre Valley Fever eller kun gøre det til en meget mild sygdom hos hunde.  

Og lige nu forskere ved University Arizona's Valley Fever Center for Excellence søger hund ejere, der kan være interesserede i at deltage i en undersøgelse af hunde Valley Fever-vaccinen, når den bliver tilgængelig for samfundshunde.